Hoy, Berkshire Corporation es el líder mundial en el desarrollo y fabricación de productos para superficies críticas y entornos controlados en todo el mundo. Pero a mediados de la década de 1960, la compañía literalmente “comenzó de cero”, es decir, papel de borrador.


Antes de ser el fundador y CEO de Berkshire Corporation, Whitmore B. “Nick” Kelley necesitaba dinero para pagar la universidad. Con una idea, recogió papel usado de una fábrica de papel local del oeste de Massachusetts, lo trajo a casa y comenzó a hacer bloc de notas. Al llamar a su incipiente creación Berkshire Paper Company, Kelley fue uno de los primeros recicladores de la nación, tomando desechos que de otro modo se habrían dirigido al vertedero y convirtiéndolos en productos utilizables.

Berkshire Paper Company pronto superó el sótano de su casa. Rescatando un edificio programado para la bola de demolición, Kelley compró y convirtió lo que pronto sería su primera planta de fabricación. Adquirió equipos de procesamiento usados, desarrolló nuevas eficiencias de fabricación y construyó una base estable de clientes, hasta que los negocios nacionales interrumpieron el negocio.

Después de una gira por Asia, Kelley regresó al oeste de Massachusetts para continuar donde lo dejó. Con el tiempo, recuperó la mayoría de sus antiguos clientes de papel, que iban desde compañías de seguros minoristas hasta tiendas de suministros de oficina, y comenzó a ramificarse en servicios de corte y embalaje para fábricas de papel locales. Con una ubicación privilegiada cerca de Boston y la ciudad de Nueva York, los productos y servicios de Berkshire Paper Company comenzaron a atraer nueva clientela en todo el este de los Estados Unidos.

A fines de la década de 1970, Berkshire Paper Company continuó reinventándose. Después de experimentar con nuevos materiales, Berkshire introdujo un papel especial de bajo revestimiento para su uso en el mercado emergente de semiconductores.

“Recibí una consulta de una compañía nacional de semiconductores en Utah”, explica Nick Kelley. “Adjunto a la carta había un papel de 2×2 pulgadas, acompañado de una simple solicitud:‘ ¿Hacen este tipo de papel? Si es así, queremos hablar con usted acerca de comprar algunos “.

De hecho, Berkshire no hizo el papel, pero Kelley se dispuso a hacerlo rápidamente. A través de una serie de investigaciones y experimentos con lo que él describe como “un derivado del papel de bolsita de té”, creó un papel de baja pelusa diseñado expresamente para reducir la microcontaminación. Etiquetado como “Labx”, el producto fue empaquetado con la marca Berkshire, y se lanzó una nueva dirección.

Equipado con un auto alquilado y una guía telefónica, Nick viajó por Silicon Valley en California para mostrar sus muestras de papel de baja pelusa a las empresas de tecnología. Cuando regresó a Berkshires, tenía pedidos por valor de medio millón de dólares.

Ahora conocida como Berkshire Corporation, la compañía de Kelley creció. Comenzó su propio laboratorio, desarrolló métodos de prueba estandarizados para materiales desechables en salas limpias y estableció métodos integrales de garantía de calidad.

En 1995, el Sistema de Gestión de Calidad de Berkshire Corporation recibió el registro de la Norma ISO9000, la norma de sistema de gestión de calidad reconocida a nivel mundial desarrollada por la Organización Internacional de Normalización. Desde entonces, la compañía ha lanzado una iniciativa de capacitación de Lean Manufacturing a través de la cual los empleados participan en capacitación continua de calidad centrada en mejoras de rendimiento operativo.

“El atributo clave en los negocios es la innovación”, dice Kelley, “junto con el impulso para la mejora continua, y la integridad que mantiene la innovación y el impulso en el camino”.

Berkshire Corporation de hoy demuestra cuán bien funciona la fórmula de Kelley para el éxito. En las últimas dos décadas, Berkshire ha expandido su negocio en el extranjero, con operaciones de fabricación y abastecimiento estratégico en los EE. UU., Europa y Asia, y oficinas de ventas en los EE. UU., Reino Unido, Francia, Japón, Singapur, Puerto Rico, Brasil y México . La compañía ahora tiene más de 200 empleados y 36 líneas de productos, que van desde materiales de limpieza y pañuelos para lentes hasta máscaras faciales y guantes. Más allá del mercado de semiconductores, los clientes clave trabajan en las industrias biotecnológica y farmacéutica, ambas industrias altamente reguladas con necesidades especiales de procesamiento aséptico.

Berkshire Corporation es una compañía privada, pero está gobernada por una Junta de Directores externa e independiente. “Nuestros directores se aseguran de que nuestra empresa se oriente objetivamente, con perspicacias comerciales y un juicio sólido”, explica Kelley. La experiencia combinada de los miembros de la junta refleja una variedad de antecedentes, desde fabricación y publicación hasta banca de inversión y consultoría de negocios.